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ORNL établit un record Guinness pour le plus grand objet imprimé en 3D

Le laboratoire national Oak Ridge (ORNL) du ministère de l’Énergie a établi un nouveau record du monde. Guinness World Records a rendu hommage à l’organisation pour le développement du plus grand objet solide jamais imprimé en 3D: un outil de coupe et de forage à utiliser dans la production des avions Boeing.

Cet outil mérite sûrement son nouveau titre, car il est presque aussi long qu’un véhicule utilitaire sport. Pesant 1 650 lb et imprimé en seulement 30 heures, l’outil mesure 17,5 pieds de long, 5,5 pieds de large et 1,5 pied de hauteur. Il est fabriqué à partir de fibre de carbone à faible coût et de matériaux composites thermoplastiques ABS. Leo Christodoulou, directeur des structures et des matériaux de la société Boeing, a commenté le dernier développement d’ORNL.

L’OPTION D’OUTILLAGE MÉTALLIQUE PLUS COÛTEUSE QUE NOUS UTILISONS ACTUELLEMENT PROVIENT D’UN FOURNISSEUR ET SA FABRICATION PREND GÉNÉRALEMENT TROIS MOIS À L’AIDE DE TECHNIQUES CONVENTIONNELLES. DES OUTILS FABRIQUÉS CONJOINTEMENT, TELS QUE L’OUTIL 777X, PERMETTENT D’ÉCONOMISER DE L’ÉNERGIE, DU TEMPS, DU TRAVAIL ET DES COÛTS DE PRODUCTION. ILS FONT PARTIE DE NOTRE STRATÉGIE GLOBALE D’APPLICATION DE LA TECHNOLOGIE D’IMPRESSION 3D DANS LES PRINCIPAUX DOMAINES DE PRODUCTION.

L’outil a été imprimé sur la machine de fabrication additive Big Area du laboratoire et a reçu une mesure officielle du juge Guinness World Records, Michael Empric. Afin de se qualifier pour les records, l’outil devait dépasser une superficie d’environ 10,6 pieds cubes, qu’il a finalement adoptée avec brio. «En utilisant l’impression 3D, nous pourrions concevoir l’outil avec moins de matériau et sans compromettre sa fonction», a déclaré Vlastimil Kunc, responsable de l’équipe de développement des matériaux polymères d’ORNL.

ORNL doit encore achever les tests de vérification, après quoi Boeing utilisera la structure dans son dernier site de production situé à St. Louis, dans le Missouri. Dans la nouvelle installation, l’outil sera utilisé pour l’assemblage du biréacteur passagers 777X de Boeing, dont la production devrait commencer en 2017 et qui devrait être utilisé commercialement en 2020. Il servira à sécuriser la peau d’aile composite du jet pour le forage et usinage avant assemblage.

Image en vedette avec la permission de ORNL